アイコンに著作権はあるの?

前にサイトのメニューとしてたくさん項目を作ったんですけど、そういう項目にも小さい画像がついてることってありますよね。「お問い合わせ」の項目には手紙のマークがついてたりとか。

アイコンみたいな画像ですか。

ああいうのもいいんじゃないですか?

そういえば、アイコンにも著作権はあるんですか?

場合によると思います。アイコンも、結構たくさん種類があるじゃないですか。すごく凝ったやつとか、小さい画像だけど細部まで描き込まれているもの著作権が認められると思います。

じゃあ逆に、著作権が認められないものも?

あると思います。さっき手紙のマークって言ってましたけど、こういうシンプルなものだったら著作権は認められないと思います。

ごくありふれた表現」だからってことですか。

そういうことです。アイコンも、一見して意味が分かるデザインであることが大事じゃないですか。そういう範囲でしか工夫ができないとなると、やっぱり作者の個性」が表れづらいですからね。

なるほど。

最近では「フラットデザイン」が人気の傾向みたいですけど、著作権的には不利かも知れませんね。

ああ、最近のスマホのアイコンみたいなやつですか。確かにシンプルですね。

アイコンの場合だと、無料で提供してるところも多いと思うので、そこから気に入ったのを利用するっていうことでもいいと思いますよ。

自分ではなかなか作れないので、まずはそういうところをチェックしてみます。

前も言いましたけど、そういう所を利用するときは利用条件を確認してくださいね。

【解説】

(1) アイコンにも著作権が認められ得る

アイコンに関しても、「作者の個性」が表れている限り著作権が認められます。

もっとも、アイコンは一見して理解できることが必要なものです。
そうすると、どうしても表現上の工夫の範囲は限られますから、「作者の個性」が表れる場面は少なくなってしまいます。

手紙のアイコンの他、よくある受話器ショッピングカートなどのアイコンについても、シンプルなデザインであれば著作権は認められないことが多いでしょう。

 

(2) アイコンのデザインはいろいろ

アイコンの中でも、光沢の表現があるなど、細部まで描き込まれているような画像があります。
そのようなものであれば、「作者の個性」が表れているとして著作権が認められるでしょう。

もっとも、最近では「フラットデザイン」が人気の傾向にあるようです。
スマートフォンやタブレットなどの小さい画面でも見やすいからというのが人気の理由になっています。

ただ、「フラットデザイン」のようなシンプルな画像になればなるほど、著作権が認められる可能性は低くなります。
フラットデザイン」は見やすく機能的なものとして優れたものではありますが、そのことと著作権が認められることはイコールでないことに注意が必要です。

 

(3) ピクトグラムはどうなる?

なお、広く認知されているデザインとしてピクトグラムがあります。

非常口のマークやトイレのマークといえば分かりやすいでしょうか。

ピクトグラムにも著作権は認められ得ますが、基本的なものは日本工業標準(JIS)化されており、JIS化されたものは誰でも自由に使用することができるようです(もっとも、商標意匠登録等は制限されているなど、使用条件はあります。)

 

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渡辺 泰央

渡辺 泰央

上智大学法学部国際関係法学科、東北大学法科大学院卒業。2010年司法試験合格。2012年弁護士登録(第二東京弁護士会)。 ウェブサービス、スマートフォンアプリをはじめとするIT関連、デジタルコンテンツ関連案件の訴訟、紛争や意見書作成、契約書作成、著作権侵害性リサーチなどを得意とする。